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Preguntas generales sobre venenos

  • Un veneno o producto tóxico es algo que puede hacerle daño a alguien si 

    • se usa de manera incorrecta, 
    • lo usa la persona incorrecta, o 
    • se usa en la cantidad incorrecta. 

    Algunos venenos pueden ser dañinos si tienen contacto directo con los ojos o la piel. Otros venenos pueden ser tóxicos si los inhala o ingiere. Los venenos se presentan en cuatro formas: sólidos (como analgésicos, pastillas o tabletas de medicamentos), líquidos (como productos de limpieza del hogar, incluyendo blanqueador), en aerosoles (como limpiadores en aerosol) y gases (como monóxido de carbono o CO).

    La mayoría de los productos de consumo son seguros si se siguen las indicaciones de las etiquetas, pero algunos pueden ser venenosos si no se usan de manera correcta. Visite Consejos de prevención para obtener una lista de diferentes venenos y qué puede hacer para evitarlos.

  • El veneno se presenta en cuatro formas: sólido (como pastillas o tabletas de medicamentos), líquido (como productos de limpieza del hogar, incluyendo blanqueador), en aerosoles (como limpiadores en aerosol) y gases (como monóxido de carbono).

    Algunos ejemplos de venenos o productos tóxicos son:

    • Alcohol
    • Gas de monóxido de carbono (CO)
    • Medicamentos, como medicamentos recetados (analgésicos, pastillas de hierro), medicamentos sin receta (medicamentos para el resfrío y la tos) y las drogas ilegales (cocaína, heroína)
    • Suplementos alimenticios, como vitaminas, minerales y productos herbarios
    • Productos para el cuidado personal, como esmalte y quitaesmalte, colonia, loción para después de afeitar, desodorante, enjuague bucal, agua oxigenada, maquillaje, jabón, solución para lentes de contacto, loción, aceite para bebé y productos para irritación del pañal
    • Productos del hogar y sustancias químicas para automóviles, incluyendo blanqueador, detergente para platos y lavado de ropa, cera para muebles, productos de limpieza facial, abridor de desagüe y limpiador de inodoro, anticongelante, gasolina, pintura, laca, plaguicidas y herbicidas
    • Otros artículos del hogar (baterías, líquido para encendido, alcohol, cigarrillos)
    • Plantas, incluyendo varias plantas de interior, plantas de exterior y hongos
    • Mordeduras y picaduras, incluyendo de escorpión, avispa y abeja, así como mordeduras de serpiente y araña
    • Sustancias químicas peligrosas en el trabajo y en el medio ambiente
       
  • Una persona envenenada puede o no parecer, actuar o sentirse enferma. Si piensa que alguien se ha envenenado, llame inmediatamente a la línea gratuita de ayuda por envenenamiento (1-800-222-1222), que lo conecta con su centro local de información toxicológica. No espere a ver síntomas de envenenamiento.

  • Los niños menores de 6 años desconocen los riesgos y aprenden explorando el mundo a su alrededor. Todo lo que los niños ven y pueden alcanzar, a menudo se lo llevan a la boca. Los padres y otros cuidadores deben enseñar a los niños a no llevarse los objetos a la boca.

  • Puede pensar que el envenenamiento afecta sólo a determinado grupo de personas, como los niños pequeños o adultos mayores. Sin embargo, esto no es verdad. Cualquier persona, sin importar su edad, raza, origen étnico o carrera, puede envenenarse. Los envenenamientos ocurren más a menudo de lo que cree.

    En 2008, unos 2,5 millones de personas llamaron a un centro de información toxicológica porque alguien había estado expuesto a un veneno. Los niños menores de 6 años representaron la mitad de todos los casos de exposición humana a venenos reportados a los centros de información toxicológica. No obstante, los adultos también están en peligro. Ese año, más de las tres cuartas partes de todas las muertes por envenenamiento reportadas a los centros de información toxicológica o ocurrieron entre personas de 20 y 59 años.

    ¿Cuáles son los riesgos durante el transcurso de la vida?

    Determinados tipos de envenenamientos son comunes entre grupos de edades específicos. Por ejemplo, los adultos mayores necesitan específicamente tener en cuenta los riesgos de envenenamientos implicados al tomar los medicamentos recetados. Los niños se envenenan comúnmente con analgésicos, cosméticos, productos de limpieza y para el cuidado personal, eliminadores de plagas y con plantas. De preadolescentes a adultos mayores se intoxican comúnmente con productos herbarios, medicamentos recetados, alcohol, medicamentos sin receta y comida descompuesta.

    Las personas de todas las edades pueden ser picadas por una abeja, les puede salpicar un producto químico o pueden estar expuestas al monóxido de carbono en sus casas. La gente también puede usar un producto de limpieza sin guantes.

    Para obtener más información sobre cómo los envenenamientos pueden afectarnos a todos, consulte la sección Qué puede hacer.

    Si piensa que alguien se ha envenenado, llame inmediatamente a la línea gratuita de ayuda por envenenamiento, 1-800-222-1222, que lo conecta con su centro local de información toxicológica.